未確認歩行物体
東方香霖堂などが好きなケダモノの住処
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晴れていたのに霧雨が
自称古道具屋である香霖堂。客は来ないが来訪者や侵入者は多い。
おおむね物品を略奪していったり好き勝手に居座ったりしていく。
だが今回は、店主がよく見知った侵入者とは少し異なっていた。

「ちょっと、いいから早く食べ物を出しなさいよ」
「意味がわからない」

強盗である。持ってる剣の力といい、本人の気配といい、常人ではない。
いよいよ道具屋の凋落もここに極まったと店主が嘆いていると
目の前の女性はとんでもない事を言った。

「神社のお茶請け、ここにあるって聞いたわ」
「ああ、霊夢の知り合いか何かで?」

あいにくと草薙の剣までは距離があるし、もし触れたとしても剣と彼女に勝てる未来が見えない。
彼に見えるのは道具の能力が今のところ限界。見えた情報は彼女が天人だと示す。
酷い災難だとしみじみ思う。一体どうしてこのような不運が僕に降りかかるというのか。
先ほどから降りだした霧雨のごとく、しとしと、しとしと。そんなまとわりつくような災難が。

「そうといえばそうね。私は比那名居天子。いつぞの異変は私の仕業よ」
「存じません……が、まぁ、そう仰るのならそうなんでしょう」
「うんもー、あれほど私が頑張ったのに気付かないなんて失礼よ」
「店に強盗に入るのは失礼とは言いませんか」

どうせ持っていかれるのなら嫌味の一つでもいってやろう、菓子は奪っても命までは奪うまい。
そんな心情がありありと見て取れる表情で、店主の森近霖之助はそう言った。

「何よ。巫女には渡して天人たる私には渡せないって言うの?」
「ここは店です。対価なくしてどうして品を渡すことができましょう」
「んじゃ後で持ってくるわ。だから、はい」

手を差し出す天子に対して、霖之助は首を縦には振らなかった。
こうなると意地である。
それはギリギリの分水嶺までは駆け引きをするべしという商売人の性か。
渡せ、渡さない、そんな駆け引きをすること半刻。とうとう痺れを切らしたのは天人であった。

「ああ面倒。じゃあ、対価を支払うから渡しなさいよ」
「ようやく判っていただけたようで何よりです。そうですね、ではその帽子の桃でも頂きましょうか」
「いいわよ、はい……むうー」

キレる寸前なのか、相当に不満なのか、口がアヒルのようになってしまっている。
霖之助とすればは生きた心地がしないが、ここで安易に妥協すればそれはすなわち商売人としての自分が死ぬ。
つまり必死の商談であったわけだが、表情に出さないのは場数の勝利なのだろう。

そのまま帰っていく天人を見送りながら桃をかじる。
彼女曰く味はイマイチだ、と言っていたが決してそんなことはなかった。

「うん、おいしい」

勝利の味を噛み締める店主の顔は清清しい。

そんな日もある。
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ひぃひぃ言ってます
えあつぇ~るんぐさんみたいになりたーい!
夜に独り、その後二人
客の訪れることも稀な、一応と但し書きがつきかけた、古道具屋である香霖堂。
昼間に訪れる客がいないのに夜に訪れる客がどれだけいるというのだろうか。
いない。
誰もいない。それゆえに霖之助は心置きなく自分の趣味や用事に専念できる。
例えば読書、例えば道具の製作、そして例えば霧雨の剣――草薙の剣の手入れなどだ。

鞘から抜く。剣を握る。波紋を眺める。
その外見は普通の刀にしか見えないが、用いられた素材と霊力は数ある道具の中でも最上位である。
霧雨、と名を上書きされてあるが、それはあくまでも偽名。僕の能力が『其は草薙である』と告げる。
草薙の剣といえば有名な神器であり、これを手にした者はすべからく英雄に相当する事となる。
その剣が、何の因果か僕の店まで流れ着いたのは何の因果か。

本来ならば崇め奉るか厳重に封印して然るべきなのだが、諸事情により僕にはどちらを選ぶのも躊躇われた。
崇め奉るのは収集品としても商売人としても性にあわないことだであるし、封印するには手に余る。
もちろん不可能とは言わないが、そうしてしまうには余りにも惜しい逸品だ。

草薙の剣の由来をさかのぼれば、それは幻想郷が幻想郷となるよりも遥か遠い時代となる。
その歴史が草薙という名に力を与え、その力は信仰を生み、信仰は再び力となった。
だが文献や知識を見れば、神器たる草薙はその名前ゆえに数多くの説話が発生しているのだ。

僕の能力を以ってして、いま僕が手にしている草薙の剣は間違いなく草薙の剣たりえる。
自分の力を信じることができないほど自分を卑下するつもりは毛頭ない。
だが、この草薙は本物の草薙なのだろうかといえば、『草薙』の名に関する話の多さが
僕にそれ断言させてくれない。

僕は剣の達人ではないが、道具を扱う以上はそれなりに用法が存在する道具の扱いは心得ている。
この剣は草薙であるという名を差し引いても、ヒヒイロカネの刀であり、大業物か最上大業物と同格であろう。
構える。ゆっくりと振り下ろす。ゆっくりと横に薙ぐ。片手でも両手でも、まるで腕の延長のように動く。
この動きは奉納の演舞ではないのだが、それでもなお夜に僅かな明かりの中で行う動作は演舞じみていた。

そっと鞘にしまい再び同じ場所に戻す。そして一息つくと自分の中で考えが纏まってくる。
この草薙の剣は、おそらく数多くの説話のうち一振りであり、本物ではないのだろう、と。
本当の草薙の剣はもはや神格をもつ神の一部であり、信仰を補助するための道具であるからだ。
信仰から目を背けてただ一振りの剣として刀と相対すれば、そこには物質という現実がある。
草薙の名前は絶大だ。だからこそ草薙の剣は存在しない。故に手に入る事はない。
剣という枠を超えてなお剣という一つの暗喩的な象徴としての姿を留める神では、僕の店には扱えない。
だから僕は「霧雨の剣」と名前をつけた。あくまでも草薙は属性、あるいは形容に過ぎない、と。
このヒヒイロカネの刀身と狂おしいほどの霊力で、かの草薙の如き品に相違ないだけである、と。

しかし草薙の名前は強力であり、その名を失わせる程の力を僕は持っていない。
僕は草薙の剣に魅せられている。不要であるにもかかわらず手に取り、かように振るってしまう。
行き場のない力を発散させるのもまた、道具の手入れの一つなのだ。

汗が引いてきた僕は、身体を拭いた。
けだるさと、清清しさと、すこしゾッとするような寒さを覚えるので、いい加減に眠ることにする。
まったく、草薙級の道具となると他の道具のようにはいかないのが困りものだ。
世の中は程々が大切なのだと、布団を敷きながらしみじみ思う。


「……夜中。薄明かりの中で男性が独り、蛇のいわれのある剣を扱うという構図」

声。

「ッ……そういわれると何か背徳的な響きがありますね。覗きとは感心しませんが」
「あら、それならもう少し気を使って頂けません?節度をもって回数を減らすような」

口元を扇子で隠しているが、その瞳は僕をからかっているように思える。
八雲紫。神出鬼没の大妖怪が、当然のように僕の後ろに立っていた。

「そうでないと、私も気が気ではなくて困ってしまいます。ふふ」
「……星と月の巡りなのか、最近の手入れは少し多いとは思いますが」

そう言ってなぜあのような『手入れ』をしてしまったのだろうか、と僕は後悔していた。
力は力を呼ぶのだ。彼女のようにわかって現れるのでなくても、
何かの拍子で力にあてられた妖怪がいるのは考慮すべきだったのだ。

「あのような剣には、相応の鞘が必要だと思いませんこと?」

彼女が歩いて僕の視界から消える。その方向には草薙がある。
後を追うと、彼女は草薙にそっと触れていた。

「抜いてくださいませんか?」

彼女に見せるのは憚られたが、ここまでされては僕も断ることが難しい。
おそらく彼女は最初からそのつもりで来たのだろう。許可をとるのは形式に過ぎない。
僕はゆっくりと抜くと、鞘を彼女に手渡した。
すると彼女は何か小声でささやきながら鞘を撫で、僕に鞘を向ける。

「あとは再び鞘に収めるだけです。これで『手入れ』の回数は減りますわ」

彼女は鞘を持ったまま微動だにしない。僕に、そのままいれろということだろう。
そっとあてがうと、彼女の持つ鞘に僕は草薙の剣をおさめた。

……そうして収めてから初めて気が付く。体の中に溶岩のような衝動が溜まっていた事に。
どのような衝動なのかは中々説明しにくいが、何らかの熱があったのだ。

「こうして二人ですると――「そこまでにしましょう」あら、そうですか。ふふ」

何となくいいようにされそうなので――もう、されているが――彼女の言葉を遮った。
なるほど、どうやら彼女に助けられたようだ。

「礼は後日でいいですか?今日はもう遅い。ひとまず……ありがとうございました」
「どういたしまして」

彼女は寝所に向かう。出口はあっちだ、というのを飲み込んで彼女の背中を追う。
そして布団の前に立った彼女は、僕がまばたきをすると綺麗サッパリ消えてしまった。

「さっさと寝ろということか。子供じゃあるまい…し……」

明かりを消して、小言を言いながら布団にもぐりこむ。
意識が無くなる寸前、隣に彼女の笑い声と気配を感じたが知ったことではない。

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寒い寒い
ちょっと小ネタ思考中…
非連続更新06
げっ、日付が変わってた!とあせる2月の夜です。
明日が終われば………何も変わらん!

久しぶりに気合を入れてSSを見て回ろうと思ったら数がエラいことに。
足が止まる…
(非)連続更新05
そろそろ何のサイトだか不明になってまいりましたが更新は続けようと思います。
今日はノートPCに叩き込むウィルス対策ソフトの使用期限が切れたのでフリーのに乗り換えました。
これがまぁ面白いくらいにエラーを吐いてくれるので、じっくり調教してたら日が暮れた。
(調子に乗ってゲームをインスコしたりパッドを分解したりしてたのもあるんですが)

そしてXbox360のコントローラを流用すればいいことに気付いてうなだれたのが今です。
もうエレコムの腐れパッドの世話にはならん!ゲーム会社は伊達じゃないですね。


それから本当に嬉しかったのはダメだと思ったフランス語が通ってました。
先生がメールで教えてくれました。ワオ。やったね!ヒャッハアアアア!
と内心で叫びながら最後の試験と会社説明会を粛々と受けようと思います。
明日は新宿だお…。おぉ…近い近い。(きめぇ丸フェイスで)

そろそろ刺激を発散すべく、何かを書く生活に戻りたいと思います。

あと拍手ありがとうございました!ものすっごい励みになりました!
非連続更新04
見れば徐々に短くなる更新。しかも連続に失敗しました。今日は1行!

…と見せかけて新規リンクの追加報告。
波澤 愛梨さんのサークル「自由時間」さんです。
可愛い絵を描くお方です。そして努力するお方でもあります。
ジャンルこそ違えど、そのひたむきさには輝きがあります。
改装したらしいので便乗してリンクを申し込みました。うしし。
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連続更新03
こうして日記を書くと薄い日々を送ってるような錯覚に見舞われます。
とりあえず玉砕してきました。今日もテスト。明日もテスト…
連続更新02
早くも力尽きそうですが自己主張して意向と思います。
テストがあるので軽く修羅場っている日曜日です。

フランス語が意味不明すぎます。困った……
単語はまだしも文法がっがっが。
でも何となく知的好奇心は以前より増えた気がします。

ひそかに東方のおかげでもあったりするわけですが…


プロフィール

ぽんこつたぬき

Author:ぽんこつたぬき
春が来たら冬眠から覚める獣。
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